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¿Por qué es necesario tener un Software Quality Assurance Tester en el equipo de Desarrollo?

Quality Assurance in software
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Webcreek
ByPor Webcreek

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Como todo proyecto importante, el éxito de un software depende del trabajo en equipo. Los equipos de TI están formados por Software Quality Assurance (SQA) testers, desarrolladores, y líderes de proyecto, quienes deben trabajar juntos como reloj suizo para crear proyectos satisfactorios.

Los miembros del equipo de desarrollo de software se pueden comparar con las herramientas necesarias para completar trabajos de la máxima calidad. Por ejemplo, para construir una silla, necesitaremos madera, tornillos, un martillo, un manual de instrucciones, una sierra eléctrica, pintura, una cinta métrica y lija. Por supuesto, usted seguramente pensará que puede construir una silla con menos herramientas, y estaría en lo correcto; pero no será la mejor silla, no tendrá buena estabilidad, ni soporte, tampoco será estética y seguramente tampoco cómoda. Muchas veces para ahorrarnos materiales o pasos nuestro producto no acaba siendo el más óptimo ni adecuado.

Lo mismo pasa cuando queremos desarrollar un software, una aplicación o un sitio web: no basta con tener solo un desarrollador es necesario tener un equipo de profesionales con funciones especificas. En ese sentido, los software QA testers son esenciales para cualquier equipo de desarrollo de software, pues generan un valor agregado al producto que se va a entregar.

¿Qué es Quality Assurance y un Software Quality Assurance tester?

El Quality Assurance (QA) es el proceso de auditar los sistemas que conforman un producto, con la finalidad de facilitar la mejora de procesos de calidad. Además, ejecutar un QA diligente nos permite garantizar el desarrollo y desempeño de una aplicación o programa de software con el objetivo de encontrar errores o bugs en el código.

Los Software Quality Assurance Testers (SQA) son aquellas personas quienes realizan un conjunto de actividades con el objetivo de asegurar la calidad de un software durante todas sus fases. Al contrario de lo que se suele pensar, no se limitan a buscar bugs o defectos: también se encargan de asegurar que el software cumpla con los requerimientos funcionales y no funcionales, además de que ofrezca una interfaz fácil de entender por el usuario.

Uno de los trabajos más importantes de los QA testers es el diseño y ejecución de distintas pruebas de software. Pruebas de regresión, pruebas unitarias, pruebas de humo, son solo algunas de las cuales un SQA realiza para garantizar la calidad del producto final.

Importancia del SQA

El software testing es fundamental, ya sea implementando como un rol de soporte para desarrolladores o como una entidad independiente. Hay que hacer varias pruebas de software para poder detectar los errores, corregirlos y entregar un producto de buena calidad.

Es necesario que los software SQA testers trabajen de forma paralela con los desarrolladores, pues una comunicación más efectiva permite al equipo encontrar errores y hacer mejoras durante todo el proceso.

Un software quality assurance tester le ahorra dinero a la empresa, identificando y corrigiendo errores durante la fase de desarrollo. En comparación, si no se realizará ningún control de calidad hasta después de terminado el producto, los errores encontrados costarían más tiempo -y por lo tanto, dinero- para corregir.

De los múltiples beneficios que el SQA brinda al proyecto, el más importante es que asegura la satisfacción del cliente, lo cual a su vez mantiene la reputación de su empresa. Es por esta razón que las mejores compañías no escatiman en el salario de los software quality assurance testers.

Quality Control vs. Quality Assurance

Quality Control (QC) y Quality Assurance (QA) son dos términos que ocasionalmente se usan indistintamente, sin embargo, se refieren a distintos aspectos de la administración de calidad.

A través del Quality Control, el equipo verifica que el producto cumple con los requerimientos funcionales. El Consejo Internacional de Calificaciones de Pruebas de Software (ISTQB por sus siglas en inglés) lo define como la serie de actividades diseñadas para evaluar la calidad.

Por otro lado, Quality Assurance son los procesos que auditan los resultados de las mediciones de Quality Control, para garantizar que los estándares de calidad se están cumpliendo. Estos procesos son los que previenen errores y defectos en el producto.

¿Cómo se lleva a cabo el QA y por quién?

El control de calidad es ejecutado durante todas las fases del ciclo de vida del desarrollo de software (SDLC por sus siglas en inglés). Realizar un control continuo durante cada etapa o iteración evita que se cometan errores significativos que causen un retraso en el proyecto y un mayor gasto de presupuesto.

Los software quality assurance testers son los responsables de garantizar este control de calidad y no necesariamente tienen que formar parte de la empresa, existe la opción de completar un equipo de desarrollo con un SQA tester mediante la subcontratación o mediante Aumento de Personal.

El Staff Augmentation es una alternativa flexible para completar temporalmente los equipos de desarrollo con talento profesional. De esta manera las organizaciones se ahorran el costo de infraestructura y entrenamiento, a comparación de contratar un QA tester a tiempo completo.

Actividades de un Software QA Tester

Las actividades de un software QA tester durante la ejecución se pueden resumir en los siguientes pasos:

Análisis de Documentación

El primer paso que hacen los SQA testers es el análisis de documentación del proyecto, porque tienen que entender en su totalidad los requerimientos del cliente. De este modo se aseguran que los aspectos funcionales y no funcionales del proyecto cumplan con las especificaciones.

Posteriormente, planifican la estrategia de la prueba de software, el alcance la prueba, y establecen los plazos. Adicionalmente, definen todas las herramientas que se van a utilizar para buscar los errores, los métodos, recursos y responsabilidades a los demás SQA testers.

Diseño de planes

El siguiente paso es diseñar los planes, aquí se elaboran casos de prueba y listas de verificación donde abarcan todos los requisitos del Software. Cada caso de prueba tiene que tener condiciones, datos y los pasos necesarios para validar que funcione, además de un resultado esperado bien definido para poder comparar contra los resultados reales.

Ejecución de pruebas y reporte de defectos

Este es el paso donde se ejecutan las pruebas y se reportan los defectos, se empieza con los desarrolladores realizando unit tests y los SQA testers realizan pruebas en los niveles de API y UI. Los errores que se detectan se envían a un sistema de seguimiento de defectos. Una vez que se encontraron los errores y se corrigieron, los SQA testers vuelven a probar las funciones para asegurarse que no les haya pasado desapercibido algún otro error. También hacen pruebas de regresión para verificar que las correcciones no hayan afectado las demás funciones.

Por último, ya que los desarrolladores hicieron un reporte con las funciones implementadas y errores corregidos, el SQA elabora un un informe final en el cual se certifica que el producto cumple con todos los requerimientos de desarrollo, cumple con los más altos estándares de calidad y está listo para ser lanzado al público.

Sin embargo, el trabajo de un Software QA tester no termina allí, puesto que aún después del despliegue a producción, se deben ejecutar pruebas post-producción para evaluar aspectos excluidos en el ambiente de testeo. Un ejemplo de esto es la diferencias de datos, como el número de usuarios que el producto puede soportar en un determinado momento.

Conclusión

Si bien los desarrolladores son los miembros del equipo de TI de quienes más se habla (y sin duda son vitales), los software quality assurance testers no deben de ser subestimados. Ellos trabajan mano a mano con programadores para prevenir, solucionar, y documentar errores en el producto final. Sin su buen ojo, un software plagado de errores podría llegar a desplegarse, causando grandes problemas en el futuro.

Por lo tanto, si está pensando en armar un equipo de desarrollo de software, asegúrese de que esté completo. Servicios de Aumento de Personal o Equipos Dedicados pueden ayudar a llenar cualquier vacío en sus recursos de talento actuales, asegurando que su proceso de desarrollo sea eficiente, efectivo, y de calidad superior.