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¿Qué es un IDE?

what is an ide
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Webcreek
ByPor Webcreek

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Un IDE, o Entorno de Desarrollo Integrado por sus siglas en inglés, es una caja de herramientas de programación. Aloja todo lo que un programador necesita para escribir, probar, depurar y compilar programas.

Es la clave para la organización de procesos en un «conjunto de programas para el desarrollo de programas o aplicaciones» que cuenta con una interfaz «gráfica» interactiva, así como «herramientas para la escritura y edición de código, compilación, ejecución y depuración».

El nacimiento del IDE vino del nacimiento de la codificación intuitiva:

El objetivo principal de un IDE es hacer que la programación sea más accesible e intuitiva tanto para los expertos como para los estudiantes.

El primer lenguaje de programación de computadoras en usar cualquier tipo de IDE fue Dartmouth BASIC, desarrollado por un equipo de profesores y estudiantes de la Universidad de Dartmouth en la década de 1960.

BASIC fue diseñado para la sencillez. Los lenguajes de programación de computadoras de la época, es decir ALGOL, consumían mucho tiempo tanto para aprender como para usar. Esto hizo que la programación fuera menos accesible para la persona promedio.

La facultad de Dartmouth quería que más personas con antecedentes no científicos pudieran crear programas de computadora. Si bien pudieron crear un lenguaje más intuitivo, todavía había problemas para hacer que este programa estuviera ampliamente disponible: principalmente, no muchas personas tenían computadoras. De hecho, ni siquiera el Departamento de Matemáticas de Dartmouth tenía una computadora antes de comenzar a escribir el sistema operativo para ejecutar BASIC (escribieron este sistema operativo en papel y utilizaron el presupuesto de muebles del departamento para comprar la computadora). Sin embargo, sí tuvieron una solución a este problema de accesibilidad, desarrollando lo que ahora podemos considerar uno de los primeros entornos de desarrollo integrados, o IDEs.

El sistema operativo se llamó DTSS, o el «Sistema de tiempo compartido de Dartmouth«. Presentaba una forma de tiempo compartido que permitía a varios usuarios operar simultáneamente en una sola computadora, en esencia, una versión temprana de un IDE.

Al igual que un IDE, la programación en el DTSS estaba destinada a ofrecer a los usuarios eficiencia y una respuesta rápida. Y también como un IDE, el DTSS actuó como interfaz de usuario, entrada y compilador, todo en un solo lugar.

En los últimos sesenta años, los IDE han recorrido un largo camino hacia la simplificación de la experiencia del usuario. Hoy en día, ofrecen una interfaz y funciones más intuitivas además de solamente un compilador.

¿Qué pasa con los IDE de hoy?

Las características principales de un entorno de desarrollo integrado varían, según el idioma y la extensibilidad del IDE. Dicho esto, la mayoría de los IDEs ofrecen una variedad de funciones para edición de código, depuración y prueba, compilación y soporte para equipos y terceros.

A continuación, mostramos una lista de algunas características comunes de IDE:

  • Editor de código
  • Comprobación de errores
  • Resaltado de sintaxis
  • Facilidad de navegación
  • Bibliotecas y frameworks
  • Autocompletar o predicción de texto
  • Herramientas de refactorización
  • Herramientas de prueba y depuración
  • Perfilador
  • Traducción de idiomas
  • Automatización de la construcción
  • Documentación automática
  • Soporte de terceros
  • Compilador
  • Control de versiones, gestión de versiones

Edición de código 

El editor de código combina edición de texto, resaltado de sintaxis, autocompletado, bracket matching y verificación de sintaxis para facilitar la escritura de código. Algunos IDE tienen un completado inteligente para la edición de código, que puede predecir y autocompletar texto. Otros IDE tienen funciones de finalización de código inteligente, que utilizan inteligencia artificial para predecir la entrada deseada por el usuario.

syntax highlighting and bracket matching

En combinación con las funciones de edición de código, las herramientas de navegación visual, como la búsqueda difusa, los árboles de archivos o las pestañas, pueden facilitar mucho el proceso de edición. Estas características permiten a los programadores navegar a través de programas grandes. Sin estas características, buscar a través de innumerables líneas de código podría ser como buscar una aguja en un pajar.

Si bien hay funciones más especializadas disponibles para diferentes IDEs o idiomas, algunas versiones de las funciones de edición de código son imprescindibles para los IDEs. Las funciones de edición de código hacen que la escritura y edición de código sea más eficiente, visual e intuitiva.

Depuración y prueba

Sin herramientas de depuración, se pueden usar declaraciones de impresión, pero esto puede llevar mucho tiempo. El usuario tiene que compilar el programa, esperar, encontrar errores, depurar, enjuagar y repetir.

Sin embargo, las herramientas de depuración y prueba pueden simplificar este proceso. Pueden incluir depuración automatizada, buscadores de errores, establecimiento de puntos de interrupción o funciones de depuración visual e interactiva, como los emuladores de dispositivos.

La prueba también es una parte integral del proceso de codificación y puede ser asistida por varias herramientas de prueba IDE. Estos podrían incluir una terminal integrada, perfilador, analizador de código, herramientas de refactorización o capacidades de prueba de carga y unidad.

Las útiles herramientas de depuración y prueba integradas en la caja de herramientas del entorno de desarrollo integrado pueden aliviar la carga del programador, simplificar estos pasos cruciales y ayudar a evitar pasar por alto errores.

Compilador

En algún momento, un programador tendrá que traducir todo ese código administrado a código nativo o convertir el código en un programa ejecutable. Casi todos los IDEs tienen un compilador incorporado para hacer esto.

Si bien un programador puede optar por utilizar un compilador independiente, tener un compilador dentro de un IDE es simplemente más fácil. Esta es la idea completa de un IDE: tener todo lo necesario para una programación productiva integrada en una sola caja de herramientas.

Equipos y soporte de terceros

Hoy en día, la gente rara vez escribe programas grandes por su cuenta. Pero trabajar con equipos, especialmente equipos remotos, conlleva su propio conjunto de desafíos. El soporte dentro de un IDE para la comunicación, la colaboración y el control de versiones es esencial para organizar un proyecto y aprovechar realmente los beneficios de Agile, DevOps u otras formas de desarrollo en equipo.

Los equipos de desarrollo a menudo requieren un IDE con un mercado de complementos sólido que incluya tanto las funciones del equipo IDE como el soporte de terceros. Estas características podrían incluir soporte de Git, herramientas de seguimiento de errores como Jira, servidores de equipo, aplicaciones habilitadas para la nube, capacidades para compartir pantalla en vivo, funciones de mensajería o comunicación como el uso compartido de código Slack o servicios de control de versiones.

Además, el soporte de terceros no es lo único que puede fortalecer el ecosistema de un IDE. Las bibliotecas de complementos pueden ampliar considerablemente la funcionalidad de un IDE. Por ejemplo, un complemento podría agregar soporte o herramientas de depuración para idiomas que no son compatibles desde el primer momento.

Si bien las empresas no pueden predecir todas las necesidades de desarrollo de software de un programador, proporcionar complementos puede brindar funciones especializadas no integradas en el IDE y puede mantener el IDE a la par con las demandas del mercado.

Adicional a un extenso mercado de complementos, tener tutoriales y un sólido sistema de soporte son características esenciales para un IDE. Así como la gente no nace sabiendo programar, los programadores no nacen sabiendo cómo usar un IDE. Un buen IDE no solo es un programa comprensible, sino que también ofrece tutoriales detallados para sus características.

El soporte adicional para preguntas, errores y otras formas de comunicación también son una parte importante de la experiencia del usuario. Sin una fuerte conexión con su base de usuarios, el producto puede quedar fuera de contacto e inutilizable.

Las sólidas funciones de equipo integradas, el soporte de terceros y una conexión con su base de usuarios son características esenciales de un IDE. Las partes reales de escritura, edición y compilación de código de la programación son solo la punta del iceberg: los programadores también usan un IDE para recibir soporte tanto de su equipo como de la comunidad de usuarios del IDE.