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¿Qué es Upstream?

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ByPor Anelisse Chanakos

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Antes de hablar específicamente de “Upstream” recordemos que la cadena de operación en la industria del petróleo y gas consta de diversos procesos: Exploración, extracción, transporte, almacenamiento, refinación y distribución son algunos de estos procesos. Comúnmente estos procesos se agrupan en tres principales etapas: Upstream, Midstream y Downstream

Entonces… ¿Qué es upstream? Se trata de una de las etapas en los procesos de la industria del petróleo y gas la cual implica la exploración, perforación y producción de petróleo y gas natural. Esta fase incluye las tareas de búsqueda de potenciales yacimientos de petróleo crudo y de gas natural, tanto subterráneos como submarinos, la perforación de pozos exploratorios, y posteriormente la perforación y explotación de los pozos que llevan el petróleo crudo o el gas natural hasta la superficie.

A continuación desarrollaremos las etapas del proceso de upstream a mayor profundidad. 

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Actividades en la etapa de Upstream

Exploración

El proceso de exploración es el primer proceso que se realiza dentro de las actividades del Upstream. Este consiste en la adquisición de los arrendamientos de tierras y minerales de los propietarios del área o terrenos. Aparte de esto, se realizan estudios geológicos y geofísicos para determinar los subterráneos de petróleo y gas adecuados para su extracción.

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Perforación

El proceso de perforación, tal como su nombre indica, trata sobre la perforación del suelo para utilizarse como pozo, del cual se extraerá el petróleo o gas. Debido a que siempre existe incertidumbre respecto a los resultados de los estudios geológicos y geofísicos previos, muchas empresas optan por realizar un pozo exploratorio con el fin de asegurarse de que el área que se va a trabajar sea la adecuada. Esta parte del proceso es realizada usualmente por contratistas de plataformas y empresas de servicios en el sector de gas y petróleo. 

Producción

Dentro de la etapa de producción, existen diversos procesos los cuales permiten la extracción y manejo adecuado de los pozos de gas y petróleo a través de toda la etapa del Upstream. Entre ellos están:

  1. La recuperación de los materiales crudos a través del método primario, secundario o terciario, también conocido como recuperación mejorada de petróleo (EOR).
  2. Limpieza de los materiales crudos a través del proceso de filtración con el fin de eliminar impurezas como agua, arena, entre otros.
  3. Tapón y abandono, la cual se desarrolla años después de la perforación del pozo para darle fin a la etapa productiva del pozo perforado.